Halloween no es Día de Muertos

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A pesar de que se celebra alrededor de la misma época del año, el Día de los Muertos no es el mismo día festivo que Halloween. Hace cientos de años ya se celebraba esta fiesta en México, dedicada a la diosa Mictecacihuatl, la “Dama de los Muertos”, que gobernaba el inframundo. Los días oficiales de este festival especial de tres días han migrado a finales de octubre o principios de noviembre, pero los aztecas originalmente celebraban la fiesta en verano.

Mientras que el día festivo secular que ahora es Halloween se trata principalmente de fantasmas y duendes, sus orígenes son el Día Cristiano de Todos los Santos, un día para estar en comunión con los difuntos. Los misioneros cristianos que vinieron a México con los colonizadores son la razón por la cual las fechas del Día de Muertos cambiaron lentamente a finales de octubre para que coincidieran con ese mismo día festivo.

El Día de Muertos, en realidad son tres días de celebración, con preparativos y altares a los muertos instalados el 31 de octubre, un día especial para honrar a los niños difuntos el 1 de noviembre, y el 2 de noviembre reservado para honrar a los adultos que han fallecido. Muchas ciudades más grandes o con influencia internacional en México también han adoptado la tradición de pedir dulces a los niños, un resultado directo de la estrecha relación entre México y su vecino del norte, los Estados Unidos.

Pero mientras que Halloween se trata de hacer trucos, sacudir manzanas y vestirse con ropa hecha a medida, el Día de los Muertos es un día festivo orientado a la familia. Las familias crean elaborados altares ya sea en sus casas o en las tumbas de sus seres queridos y preparan ofrendas a los difuntos de sus alimentos favoritos, caramelos, velas, incluso a veces mantas y almohadas para que los muertos que vienen a visitar desde el inframundo tengan un lugar para descansar después de su largo viaje.

Como la mayoría de los días festivos mexicanos, uno de los elementos más importantes del Día de los Muertos es la comida. Pan dulce especial (llamado pan de muerto), fruta confitada como calabaza e higos, platos familiares favoritos y a menudo tequila o mezcal se sirven en los altares de los seres queridos y alrededor de la mesa.

Hoy en día, encontrarás monaguillos al aire libre en algo más que lápidas. Los negocios locales o las familias influyentes a menudo crean elaborados altares en las plazas o parques públicos. Estos se establecen en cualquier momento desde mediados de octubre hasta la última semana del mes. En la Ciudad de México, el famoso mercado del Día de los Muertos tiene lugar en las afueras del Mercado Jamaica (el mercado de flores de la ciudad) del 16 de octubre al 4 de noviembre, con cientos de puestos que ofrecen a los retablistas todo lo que puedan desear, desde calaveras de azúcar hasta banderas de papel picado y pan de muerto recién hecho.

Si vienes a México durante esta época buscando el famoso desfile del Día de Muertos de la última película de James Bond o una noche de alboroto y truco o trato, puedes estar decepcionado. Pero si vienes a comulgar con los muertos y experimentas una de las fiestas más coloridas y deliciosas de México, es posible que encuentres lo que buscas.

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