Consejos de viaje del estadounidense más joven en visitar todos los países del mundo

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Conoce al experto en viajes Lee Abbamonte, que ha estado en más de 130 países, además de los polos norte y sur.

Lo más importante de viajar, dice Abbamonte, es vivir el momento. “Detente y mira a tu alrededor. Es difícil apreciar algo si siempre estás mirando hacia el frente”.

“Nunca fue mi objetivo visitar todos los países del mundo”, dice Lee Abbamonte con una sonrisa, “hasta que se convirtió en un objetivo”. Este experto viajero, personalidad multimedia y autor; dejó los Estados Unidos a la edad de 20 años para estudiar en el extranjero. “Luego me dio el anhelo por viajar. Cuando tenía 32 años, había visitado todos los países del mundo y era el estadounidense más joven en hacerlo”.

Eso no quiere decir que Abbamonte estuviera constantemente en la carretera. Él mismo financiaba todo, así que trabajaba o iba a la escuela parte del tiempo. “Viajaba siempre que podía, haciendo largos viajes durante los descansos o cuando tenía tiempo flexible o vacaciones y tenía el dinero para ir.” No se fijó la meta de convertirse en un aventurero global hasta que ya había visitado cerca de 2/3 de los países del mapa.

Abbamonte, que una vez trabajó en Wall Street, ahora vive de escribir, hablar (fue orador principal en el New York Times Travel Show 2018) y publicar sobre sus viajes. Ha estado haciendo ala delta en Río de Janeiro, bungee-jumping en Sudáfrica y rafting en Zimbabwe. En Guatemala, escaló antiguos templos, y ha hecho un par de viajes a la Antártida para ver a los pingüinos Emperador que adora. ¿Su peor experiencia? Soportando un desolador viaje de 300 millas náuticas en barco desde Samoa durante una tormenta que tuvo a la mayoría de los pasajeros colgando sobre la barandilla.

Abbamonte prefiere destinos que ofrecen muchas cosas que hacer. “Australia, Argentina, Japón y Tailandia tienen montañas y playas y diferentes paisajes, excelente comida y diferentes culturas.”

Pase lo que pase, él sigue adelante. “Nunca sacrifiques una experiencia”. Sabe que hay zonas de conflicto en todo el mundo; ha estado en algunas de ellas. En Libia, durante la Primavera Árabe, quedó atrapado en el fuego cruzado entre los rebeldes libios y los contrabandistas chinos en la frontera con Egipto.

Estaba manejando, recuerda, en una minivan con un diplomático de las Naciones Unidas. “Tratamos de convencer a los guardias fronterizos de que viajaba como dentista humanitario porque tenía los dientes rectos y un pasaporte estadounidense. Pero nos detuvieron y tuvimos que esperar varias horas”. Cuando finalmente les dijeron que siguieran adelante, se produjeron disparos y tuvieron que pasar por allí. “Salí del país con una explosión.”

¿Cuál es su actitud con respecto a los lugares peligrosos ahora? “Podrías salir de un apartamento de Nueva York y ser atropellado por un autobús. No puedes vivir tu vida con miedo. No voy a dejar que eso me detenga.”

Apóyate en el tiempo para ver y hacer cosas que no esperabas, dice Abbamonte. “Podrías conocer a alguien que te lleve a algún lado.”

Ha estado en otros países que muchos viajeros evitarían, como Irán, Israel y Afganistán, porque le gusta hablar con “gente real”. “Estar en el terreno”, dice, le da una idea de sus gobiernos y líderes.

“Diría que el lugar más interesante en el que he estado es Corea del Norte. Sabes que mucho de lo que estás viendo es propaganda, pero fue fascinante. Había un micrófono colgando de una lámpara en mi habitación, una de las cosas más extrañas que he visto nunca. Sabía que probablemente no funcionaba, y lo vi como una broma. Pero sabía que no era una broma. Era como si pensaran que iba a transmitir como un espía”.

Salir de tu zona de confort, cree Abbamonte, te convierte en un verdadero viajero, y recomienda interactuar con la gente local. “Salir a la calle o empezar a hablar con alguien en un bar o restaurante, ese tipo de cosas. “No estoy hablando de involucrarme con un bartender, un camarero o un taxista.”

“Me gustan las aventuras que me ayudan a aprender, y me gusta la buena comida, el vino y las cosas más finas de la vida. Siempre quiero que me sorprendan”.

Los mejores consejos de viaje de Lee Abbamonte:

1: “Investiga, investiga, investiga” antes de irte. Conoce lo que quieres hacer y ver, así como darte tiempo para cosas que no has planeado hacer. Abbamonte nunca hace tours programados, aunque planea de antemano algunas experiencias y actividades con guías y organizadores. También encuentra su propio alojamiento. Salir por su cuenta, dice, le ayuda a recordar más sobre su viaje.

2: “Llevar dinero en efectivo en diferentes monedas.” Muchos lugares no aceptan otra cosa que efectivo, y “El efectivo de EE.UU. es el rey”. Es posible que las tarjetas de crédito no funcionen y que los cajeros automáticos no estén disponibles.

3: No tengas miedo de probar algo nuevo, desde alimentos (Abbamonte admite que no siempre quiere saber lo que está comiendo) hasta tomar un transporte que normalmente no tomaría. “Tengo una mente abierta. Estoy emocionado por ir a todas partes, pero no tengo expectativas”.

4: Si no hablas el idioma, por lo menos aprende a decir “hola”, “adiós”, “por favor” y “gracias”. Demostrarles que lo estás intentando ya es llegar muy lejos, dice Abbamonte, y agrega que descubrirás que hay más personas que hablan tu idioma de lo que podrías esperar.

5: Conoce la historia de dónde te encuentras y averigua lo que vas a hacer. De esa manera, tendrás una experiencia más profunda. “Saber acerca de un lugar hace que cobre vida.”

¿Qué le hubiera gustado saber a Abbamonte cuando empezó a viajar? “Lo más importante es detenerse y mirar a tu alrededor. Encuentro que los viajeros más jóvenes casi están viajando por Instagram o Facebook (para subir publicaciones). No hay problema con eso, pero si vuelas hasta Japón y sólo publicas fotos, y luego vas al hotel a charlar con tus amigos en casa, eso me vuelve loco. Date cuenta de lo genial que es lo que estás haciendo”.

Al final, dice, “No hay nada bueno o malo en viajar. Es tu viaje y tu dinero, así que si estás contento con él, es un viaje exitoso. Viajar es personal para ti”.

 

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